Crossing the chasm

Onlangs was ik dagvoorzitter op de 2e Dutch CRAFT Beer Conference in Amersfoort. Even eervol als leuk om te doen. Hierbij het verhaal dat ik hield bij de start van de dag. In het Engels, want de conference is een internationale aangelegenheid, wat o.a. bleek uit de aanwezigheid van grote namen als Bob Pease (CEO van de Brewers Assocation uit Amerika) en Steve Grossman (ambassador van brouwerij Sierra Nevada). Welcome Good morning beer professionals. Welcome to Amersfoort, welcome to the…

Verder lezen

Amsterdamse Bierkaart

Het was een topmiddag, die zaterdag 13 januari, in proeflokaal Arendsnest aan de Herengracht in Amsterdam. Doel: bieren selecteren voor de Amsterdamse Bierkaart. Een initiatief van Misset Horeca, bedoeld om de horeca aan een mooie lokale bierkaart te helpen. Liefst met een mooie variatie aan stijlen, maar het hangt natuurlijk af van het aanbod of dat ook lukt. Alle brouwers uit de stad (of provincie/regio, in eerdere edities) worden uitgenodigd twee bieren in te sturen die dan door een jury…

Verder lezen

Buurtbier

In elk dorp een brouwerij. Zo was het en zo zal het misschien ook weer worden. Dat is goed nieuws, want de biervariatie komt zo nog meer binnen handbereik. En daarmee wordt die variatie ook steeds normaler, zodat we er niet meer voor terugdeinzen om losjes een saison te bestellen, of een barley wine, of een porter. Of een van die andere bierstijlen. Omdat we weten dat al die variatie er is, dat er een bier is voor ieder moment,…

Verder lezen

Heaps of beer

Laag-alcoholisch bier, eerder wijdde ik er al een Volkskrant Magazine-pagina aan. De grens legde ik bij 5%, en uit diverse hoeken en gaten scharrelde ik een selectie bij elkaar. Een mooie maar ook bonte moes aan stijlen en brouwerijen – wat zou het mooi zijn als je voor bieren met een procentje of wat minder niet zo hard hoeft te zoeken. En laat Bjørn Jense van de piepjonge biermaker Heaps of Hops (‘stapels hop’) nu precies diezelfde gedachte hebben gehad. Geboren…

Verder lezen

Oliebollen!

In eerste instantie denk je misschien even huh? maar al snel is het: natuurlijk! Oliebollen en bier, ze zijn gewoon voor elkaar gemaakt. Water, graan en gist zijn de gemeenschappelijke delers, om nog maar te zwijgen van de gouden harmonie tussen bier en de ‘vette bek’. We hebben het aan kok en biersommelier Arvid Bergström te danken dat we op dit spoor zijn gezet. Onlangs bracht hij zijn Bier en Oliebollen uit. Het is een handzaam boekje van 12 bij 17 cm,…

Verder lezen

Bier bij de sushi

Bier en Japan, het is niet zo vergezocht als het op het eerste oog lijkt. Japans bier is weliswaar niet ruim voorradig in de Nederlandse winkels, toch is ook daar de bierwereld aan een opleving bezig. Zo getuigde een reportage eerder dit jaar in dit magazine van de levendige bierscene in Sapporo. En op de jongste editie van Borefts, hét Nederlandse bierfestival waar je als brouwer niet zomaar voor wordt uitgenodigd, was ook de Japanse brouwerij Tamamura-Honten met haar Shiga…

Verder lezen

Pint Beschermheer Speciaalbier 2017

Nog steeds trots! Vorige maand werd ik tot mijn verrassing door de bierconsumentenvereniging Pint geëerd met de titel “Beschermheer Speciaalbier”. Dat gebeurde in de slijterij Liquorstore The Pint aan de Middenweg in Amsterdam. Ik was daar om boeken te signeren en een proeverij te houden, en ging er weer vandaan als trotse eerste drager van deze titel. Wat houdt het in? De officiële definitie: “Beschermheer/vrouwe van speciaalbier: de persoon die zich bovenmate (meer dan evt. functie van hem/haar verlangt) inspant…

Verder lezen

Beginnende brouwers

In korte tijd is het aantal brouwerijen sterk gestegen. Wie er nu nog een begint, moet van goede huize komen. En dus: vijf opvallende beginners. Het aantal brouwerijen in Nederland groeit hard. Tien jaar geleden waren het er nog geen honderd, dit jaar is de grens van vijfhonderd overschreden. Al moet dat getal met een korreltje zout worden genomen. Niet iedereen heeft namelijk ook eigen brouwketels geïnstalleerd, deze brouwers huren capaciteit bij andere brouwerijen. Is dat erg? Welnee. Zolang er maar duidelijkheid bestaat over wie het bier maakt en…

Verder lezen

Heel speciaal

Zomaar wat dialoogjes en uitspraken die ik heb opgetekend wanneer ik met mensen over bier sprak. Mensen die een bepaald idee van ‘speciaalbier’ hebben. Uit het leven gegrepen dus.         Je wordt er snel dronken van “Nee, ik hou niet zo van die zware bieren. Ik drink wel eens Tripel Karmeliet.” “Dat is een bier van bijna 9%”. “Ja, maar het ziet er licht uit.” “Er zijn ook allerlei niet-pils bieren van 3 tot 5 procent.” “…”…

Verder lezen