Opwaaiend Schuim

Nog niet bij de drukker, maar nu al te reserveren! Want komen doet-ie: boek numero twee!

Wat staat er in? Een dertigtal verhalen, vandaar die ondertitel: verhalen van een bierdrinker. Van New Englands bierscene tot zwijgende monniken, van een extravagant Brits bierfestival tot de kroeg om de hoek, van Noors boerderijbier tot Italiaans druivenbier, van een bijzondere stationsbar in Londen tot een stil plein in België, van een iconische brouwerij in San Francisco tot een sporthal in Wormer. Het staat er allemaal in. En hier en daar een mening of een stichtelijk woord. Want je mag er ook best wat van opsteken.

Natuurlijk is m’n eerste boek, Dit is een boek over bier, er ook nog gewoon.

Be kind to your beer writer

Een lappendeken. Zo kun je de Belgische brouwerij Boon gerust noemen. Losjes gedrapeerd rond een onooglijk stroompje dat aan weerskanten rijkelijk voorzien is van woest ontsproten loof, liggen her en der gebouwen van diverse pluimage en leeftijd, opslagplaatsen, afgedankte vaten en ander, wat onbestemder materiaal. Het uitzicht op de spoorlijn – op de grond het boemeltje naar Brussel en in de lucht de hogesnelheidslijn naar verdere oorden – vormt een indringend decor. Alles bij elkaar is het een van de…

Verder lezen

De Big Five

Bier is bitter. Zeker. Maar niet alleen. Bier heeft namelijk alles in zich wat bekendstaat als de vijf basissmaken: bitter, zuur, zoet en zelfs zout en umami. Niet allemaal tegelijk natuurlijk. Maar het bereik van bier is zo breed dat er in dit hele smakenspectrum bieren zijn te vinden. Water is natuurlijk het begin. Daar zitten mineralen (zeg maar zouten) in opgelost. In het ene water wat meer dan in het andere. Dan komt mout: graan dat ontkiemd en door…

Verder lezen

Bericht uit 1992

“De biermarkt is dynamisch; ontwikkelingen en trends blijven elkaar opvolgen”. “Bier is meer dan pils alleen”. “Een stormachtige ontwikkeling in speciale bieren”. We kennen die teksten wel. De bladen staan er vol mee. Niks nieuws onder de zon. Sterker nog, dat was het al niet in 1992. Want uit dat jaar stamt dit vergeelde knipsel uit het personeelsblad Ahold Flitsen. En deze quotes komen uit datzelfde knipsel. Jawel. Het was de tijd van grote brillen, dasspelden, en zonder gêne gedragen…

Verder lezen

Een half ei en een lege dop

“Not fair.” We horen het vaker dezer dagen. En onlangs ook bij monde van CRAFT, de branchevereniging van onafhankelijke Nederlandse brouwers. In het Nederlands dan natuurlijk, en wel in dit stuk, waarin CRAFT zich keert tegen de manier waarop andere, niet bij CRAFT aangesloten bierbedrijven zich op de biermarkt bewegen. Het is eerlijk gezegd een wat rammelend stuk tekst, waarbij de vergelijking met de door een tragikomisch tekenfilmkuiken uit de jaren zeventig gebezigde kreten zich als vanzelf aandient. De inleiding…

Verder lezen

Ketelcapaciteit (Amsterdam)

Volgens de jongste telling van de Stichting Erfgoed Nederlandse Biercultuur kent Amsterdam meer dan vijftig brouwerijen. (In heel Nederland nadert de teller de ­zevenhonderd.) Ze hebben niet allemaal eigen brouwhardware; grofweg de helft huurt elders ­ketelcapaciteit. Deze huurbrouwers of bierfirma’s bedenken en ontwikkelen wel zelf nieuwe bieren, maar gebruiken de brouwinstallatie en waar nodig de expertise van derden voor de productie. Niet dat dat iets zegt over de kwaliteit van het bier, natuurlijk. Ongeveer de helft van deze Amsterdamse (huur)brouwerijen…

Verder lezen

Het doel en de middelen

En daar was ie dan, het bericht waarvan je wist dat ie zou komen. Of niet. Hoe dan ook, eentje die je wel vaker tegenkomt in de hedendaagse bierelarij: Big Beer X neem belang in Craft Brouwer Y. Dit keer in Nederland, met als lijdende voorwerpen van dienst Heineken en Oedipus. Lees hier het bericht op nu.nl. Zoals ook te verwachten waren de reacties op dit nieuws overwegend negatief. Extra pikanterieën waren het aanstaande Carnivale Brettanomyces festival (met Oedipus als…

Verder lezen

Proef op de som

Er is maar één manier om kennis te maken met de grote hoeveelheid aan bijzondere bieren. En dat is proeven. Gelukkig is daar niet zoveel voor nodig: een groepje mensen met een gezonde dorst, nette glazen en bier natuurlijk. Gebruik voor de proeverij bij voorkeur dezelfde glazen voor iedereen. Modelletje kelk, breed van onder, smal van boven. Zelf heb ik alleen nog maar Teku-glazen in de kast staan. Italiaans ontwerp, en tegenwoordig hét voorkeursglas in menig biercafé. Maar een goed…

Verder lezen

Blijfbier

Het Verenigd Koninkrijk mag dan de EU willen verlaten, wij verlaten het Britse bier niet. Nee, zeg. Als liefhebber van hedendaagse biervariatie mogen we die licht ­excentrieke types aan de overkant van het Kanaal dankbaar zijn voor de prachtige bier­stijlen die ze ons hebben gebracht. Natuurlijk pale ale, IPA (lang voordat de Amerikanen ermee aan de haal gingen), barley wine, porter en stout. Maar ook minder bekende biertypen als Scotch ale, brown ale en mild ale geven het bierlandschap mede…

Verder lezen