Zwanze Anders

De bierkalender kent zo van die ankermomenten. Borefts in Bodegraven in september is bijvoorbeeld zo’n vastigheidje. Billie’s in Antwerpen in november mag zich er inmiddels ook toe rekenen. Of om het jaar de Toer de Geuze, in en rond Brussel in het voorjaar. De jaarafsluiting in de sporthal van Wormer niet te vergeten, voor een even hilarisch als relativerend perspectief op onze liefhebberij. Ook het Zwanze-evenement is zo’n vast moment. Elk jaar maakt Cantillon een bijzondere geuze, en verkoopt die…

Verder lezen

Une belle soirée

Ja, Gerard komt nog wel eens langs in de brouwerij, zegt Micha Peute desgevraagd. Behalve als ie op de camping zit. Meesterbrouwer De samenwerking tussen de nieuwe meesterbrouwer Micha en de inmiddels tot de eretitel van nestorbrouwer gepromoveerde Gerard van den Broek verloopt ontspannen. Elke week hebben ze even contact over wat er zoal speelt in de brouwerij, en als Gerard daar wat wil over zeggen doet ie dat. En anders niet. Micha is er blij mee. Want deze baan…

Verder lezen

Zwoele blikken

Naast het hoprijke bier IPA is er sinds begin deze eeuw ook NEIPA. Die fruitigere, vaak zachtere variant is via het noordoosten van de VS tot ons gekomen. Nederlandse brouwerijen maken het ook. We selecteerden er zes. Voor de meeste bierdrinkers is IPA op zijn minst een vage kennis. Voluit India Pale Ale, maar niemand die die term nodig heeft als er op het terras een ipaatje wordt besteld. IPA is bier dat volop citrus- en andere fruitaroma’s heeft, maar…

Verder lezen

Einfach leben, einfach genießen

Nooit werd de klaterende kraan voor het Braugasthof Sigl in het Oostenrijkse Obertrum zo aandachtig bekeken als nu. Zeker niet door een groep van zestien kersverse Nederlandse biersommeliers en hun aanhang. Jens Luckart, docent bij bieropleider Kiesbye Akademie, heeft net op het knopje ‘bier’ van de afstandsbediening gedrukt. En dan gebeurt waar iedereen op wachtte. Naar smachtte. Het water verandert in bier. Vlot worden de glazen gevuld en dan kan er geproost worden. “Hier heb ik twaalf jaar op gewacht,”…

Verder lezen

Vienna lager, red ons

Wat koopt de gemiddelde Nederlandse bierdrinker? Kratjes industrieel vervaardigd pils. Dat was zo, dat is zo, en volgens de niet eens zo sombere voorspellingen blijft dat zo. Decennialange hersenspoeling die generaties lang blijft nawerken, maken dat er in de mentale ruimte geen plek is voor ander bier dan het nietszeggende spul dat je zonder enige vorm van gevoel uit een flesje naar binnen giet. De wereld waarin mensen bewegen die hebben gezien dat er wel wat meer valt te beleven…

Verder lezen

Een witte en een rode

Grape ale wint voorzichtig aan populariteit in Nederland. Ik schreef er al eerder over in de Volkskrant. Deze week presenteerde Naeckte Brouwers uit Amstelveen twee nieuwe grape ales: Alpha Centauri en Alpha Aurigae. Oftewel: een witte en een rode. Veel grape ales heeft hij niet gedronken in zijn leven, biechtte Naeckte’s mede-oprichter Michel Lagrand op. Maar het enthousiasme van het brouwteam om eens een grape ale te maken werkte aanstekelijk, en dat enthousiasme werd nog eens versterkt door het feit…

Verder lezen

Een nieuwe lente, een nieuw bier. Deel 4: Het is er!

En dan is het zover. De avond waarop het ‘mei’ bier wordt gepresenteerd. Een avond vol Zaanse geschiedenis, Gorter’s poëzie en bier. Afgezien van dat laatste klinkt het programma misschien wat droog, maar dat was het allerminst. In het afgeladen proeflokaal van Hoop werd een zeer gevarieerd programma opgevoerd. Dankzij het geweldige verteltalent van Hans Luiten (stadsdichter Lisa van Tongeren verzuchtte: “was hij m’n geschiedenisleraar maar”), Gorter-kenner Loranne Davelaar en Zaanstad’s stadsdichters (naast genoemde Van Tongeren ook Reinier Fosch) werd…

Verder lezen

Brewery Roadtrip

Een van de leukste dingen aan de bierwereld is voor mij de toegankelijkheid er van. Je komt op een heel makkelijke manier in contact met allerlei mensen, die er allemaal voor open staan om kennis te maken. De gedeelde liefde voor bier is een effectieve drempelverlager. Soms krijgt zo’n ontmoeting een extra lading. Omdat het om iemand gaat die een belangrijke rol heeft gespeeld in de ontwikkeling van de biervariatie zoals we die nu elke dag zo uitbundig kunnen vieren.…

Verder lezen

Een nieuwe lente, een nieuw bier. Deel 3: Aan de bak

I love the smell of mashing in the morning. Het is 23 maart 2022, 9 uur ’s ochtends. Door het venster van de Caspary maischkuip zie ik niet veel, maar ik ruik des te meer. De zoetige moutlucht laat er geen misverstand over bestaan: ‘mijn’ Limited Edition is in de maak! Dat had nog best wel wat voeten in de aarde. Vienna mout, Italiaanse hop en Noorse gist – het is bepaald geen combinatie die routinematig door de brouwerij rolt.…

Verder lezen