IPA Galore

IPA. Is dat niet vreselijk 2017? Zeker, maar er valt nog steeds een hoop te beleven aan de India Pale Ale. U kent het verhaal vast. Op de boot naar de Britse koloniën moest er uiteraard ook bier mee; ter plekke was het te warm om te kunnen brouwen. Naast porter, het bier van de gewone man, was er een extra gehopte pale ale voor de officieren. Deze ale ‘as prepared for India’ werd ook in het thuisland populair, maar…

Verder lezen

Er is geen betere…

…dan die van West-Vletere! Vergeeft u mij de spelfout. Zo stond het nu eenmaal op het t-shirt. Bedoeld om uit te spreken met een vet Rotterdams accent, vandaar. Kon zo in de Gamma reclame. Goede wijn is nog geen bier, dat werk. Het was september 2003, en we stonden op het punt weer eens af te reizen naar de Sint-Sixtusabdij, stevig verankerd in de Westvlaamse klei. Navigatiesystemen bestonden alleen nog maar in James Bond films, en wie denkt dat Vlaanderen…

Verder lezen

Pilsie?

Dat pils slechts een van de tientallen bierstijlen is, weet u onderhand wel. Dat het de meest gedronken bierstijl is ook, denk ik. Toch hebben we het er hier niet vaak over. Slechts weinig nieuwe brouwers wagen zich eraan. Dat heeft te maken met voorkeur, het productieproces én de hogere prijs die zo’n niet grootschalig gebrouwen fles of blikje moet kosten vergeleken met een voordeelkrat in de super. Aan pils hangt nu eenmaal het etiket ‘goedkoop’. Wie zich wil wagen…

Verder lezen

Alles van waarde is weerloos

Leuk hoor, al die toegenomen biervariatie in de supermarkt. Van Amerikaanse IPA’s tot Italiaanse kunststukjes, van degelijke Duitsers tot bourgondische Belgen, en van Zeeland tot Groningen: heel de bierwereld ligt aan uw voeten bij de plaatselijke kruidenier. Heel die wereld? Nee, een kleine trappistenabdij bleef moedig weerstand bieden en maakte het leven van de bierhandelaren bepaald niet gemakkelijk… We hebben het natuurlijk over de abdij St. Sixtus te Westvleteren, gelegen in de Vlaamse Westhoek. Dit is de plek waar het…

Verder lezen

Hollandse rijping

Hertog Jan vatgerijpt, u heeft er vast wel eens van gehoord. De “craft brouwer van AB Inbev”, zoals ik iemand hoorde zeggen, is vorig jaar het pad van de vatrijping ingeslagen en daar is men voorlopig nog lang niet op uitgekeken. En dat is wel te begrijpen. Want met de Grand Prestige heeft Hertog Jan een sterke troef in handen. Het bier is stevig genoeg om een verblijf in een donker en eenzaam vat te weerstaan, maar ook weer niet…

Verder lezen

Paradiso in de Gloria

Ah, Paradiso. Hoeveel voetstappen heb ik daar niet liggen. Ik zag er helden als Hootie & the Blowfish die er een Americana-hoogmis hielden, Snow Patrol dat diverse vormen van pathos bleek te beheersen, Luka Bloom die slechts een akoestische gitaar nodig had om de zaal plat te krijgen, Echo & the Bunnymen die met een teletijdmachine uit de eighties waren gebeamed, en diverse edities van London Calling waar de energie met emmers tegelijk van de podia afspatte. Poptempel? Popkathedraal! Maar in…

Verder lezen

Amerikaanse toestanden

De VS is al zeker veertig jaar het epicentrum van de moderne biervariaties. En dus laten we de gewone ‘Buds’ even liggen. Ook in uw bierwinkel ligt namelijk wel wat beters. In de jaren zeventig van de vorige eeuw was het de Anchor brouwerij in San Francisco die het weer aandurfde om bovengistende bieren te maken, nadat eerst de drooglegging en daarna het industriële ondergistende bier – pils, zoals het alomtegenwoordige Budweiser, Miller of Coors – zo goed als alle…

Verder lezen

Crossing the chasm

Onlangs was ik dagvoorzitter op de 2e Dutch CRAFT Beer Conference in Amersfoort. Even eervol als leuk om te doen. Hierbij het verhaal dat ik hield bij de start van de dag. In het Engels, want de conference is een internationale aangelegenheid, wat o.a. bleek uit de aanwezigheid van grote namen als Bob Pease (CEO van de Brewers Assocation uit Amerika) en Steve Grossman (ambassador van brouwerij Sierra Nevada). Welcome Good morning beer professionals. Welcome to Amersfoort, welcome to the…

Verder lezen