Publicaties


Proef op de som

Er is maar één manier om kennis te maken met de grote hoeveelheid aan bijzondere bieren. En dat is proeven. Gelukkig is daar niet zoveel voor nodig: een groepje mensen met een gezonde dorst, nette glazen en bier natuurlijk. Gebruik voor de proeverij bij voorkeur dezelfde glazen voor iedereen. Modelletje kelk, breed van onder, smal van boven. Zelf heb ik alleen nog maar Teku-glazen in de kast staan. Italiaans ontwerp, en tegenwoordig hét voorkeursglas in menig biercafé. Maar een goed…

Verder lezen

Blijfbier

Het Verenigd Koninkrijk mag dan de EU willen verlaten, wij verlaten het Britse bier niet. Nee, zeg. Als liefhebber van hedendaagse biervariatie mogen we die licht ­excentrieke types aan de overkant van het Kanaal dankbaar zijn voor de prachtige bier­stijlen die ze ons hebben gebracht. Natuurlijk pale ale, IPA (lang voordat de Amerikanen ermee aan de haal gingen), barley wine, porter en stout. Maar ook minder bekende biertypen als Scotch ale, brown ale en mild ale geven het bierlandschap mede…

Verder lezen

Flestival

Het voorjaar lonkt. En dat betekent ook dat de bierfestivals weer losbarsten. Keuze genoeg, maar wat mij betreft zijn de festivals waarbij de brouwers zelf aanwezig zijn de leukste. Het toegankelijke karakter van bier kan niet beter worden geïllustreerd dan door samen met de man of vrouw die je bier maakt het glas te heffen. Bierfestivals draaien om kwaliteit en variatie, niet om kwantiteit. Bescheiden glaasjes dus, zodat er veel verschillende bieren ontdekt kunnen worden. Op bierfestivals wordt gewerkt met…

Verder lezen

Logeerbier (vatgerijpt)

Vatrijping of barrel aging op zijn Engels, is een geliefde methode voor biermakers om een bijzondere draai aan hun bier te geven. Bier dat een tijdje uit logeren gaat in een vat waarin eerder een andere alcoholische drank heeft gezeten, krijgt een extra smaakimpuls. Met name bourbon-, whisky- en wijnvaten zijn populair, maar ook bijvoorbeeld cognac, rum, sherry en port kom je tegen in bieren die ‘barrel aged’ of ‘BA’ op het etiket hebben staan. Het zijn meestal de robuustere…

Verder lezen

Bier in Utrecht

Het gaat misschien wat ver om Utrecht tot bierhoofdstad van Nederland uit te roepen, maar dat het aantal bieradressen in de stad gerust royaal genoemd mag worden, staat buiten kijf. Van buurtkroegen als Jan Primus en DeRat, bierbar Kafé België en proeflokaal De Drie Dorstige Herten tot een heus stadskasteel (Oudaen) en een omgeturnde kerk (Belgisch Biercafé Olivier): een goed glas bier is nooit ver weg. Nieuwere bronnen van bierplezier zijn onder meer Taplokaal Gist (vlakbij station Vaartsche Rijn), ‘bierboetiek’…

Verder lezen

Koele bieren

Water, mout en hop. Het zijn belangrijke bestanddelen van bier, die in grote mate de smaak van onze pint bepalen. Maar vergeet vooral de gist niet. De belangrijkste taak van deze eencellige organismen is om de suikers uit de mout om te zetten in alcohol en koolzuur. Maar ze doen meer dan dat. Tijdens de vergisting worden ook andere chemische verbindingen gemaakt die het bier karakteriseren. Mooi voorbeeld: de typische banaan- en kruidnagelaroma’s in een Duitse weizen, die op het…

Verder lezen

Bierkennis(tekort)

Voor de bierspecial van Entree Magazine (oktober 2018) schreef ik deze column. Het is 1989. Samen met mijn maten loop ik van kroeg naar kroeg, op zoek naar bier. De tapkranen laten we links liggen. Dat flauwe pils kennen we nu wel. Nee, we zijn op jacht naar trofeeën. Een Hoegaarden Grand Cru, bijvoorbeeld. Of een Westmalle Dubbel. Alles van ’t IJ. De hoofdprijs: Poperings Hommel. Veel gekker wordt het in deze jaren niet. We zijn zodoende enorm blij met…

Verder lezen