Publicaties


De Big Five

Bier is bitter. Zeker. Maar niet alleen. Bier heeft namelijk alles in zich wat bekendstaat als de vijf basissmaken: bitter, zuur, zoet en zelfs zout en umami. Niet allemaal tegelijk natuurlijk. Maar het bereik van bier is zo breed dat er in dit hele smakenspectrum bieren zijn te vinden. Water is natuurlijk het begin. Daar zitten mineralen (zeg maar zouten) in opgelost. In het ene water wat meer dan in het andere. Dan komt mout: graan dat ontkiemd en door…

Verder lezen

Opwaaiend Schuim

Nog niet bij de drukker, maar nu al te reserveren! Want komen doet-ie: boek numero twee! Wat staat er in? Een dertigtal verhalen, vandaar die ondertitel: verhalen van een bierdrinker. Van New Englands bierscene tot zwijgende monniken, van een extravagant Brits bierfestival tot de kroeg om de hoek, van Noors boerderijbier tot Italiaans druivenbier, van een bijzondere stationsbar in Londen tot een stil plein in België, van een iconische brouwerij in San Francisco tot een sporthal in Wormer. Het staat er…

Verder lezen

Ketelcapaciteit (Amsterdam)

Volgens de jongste telling van de Stichting Erfgoed Nederlandse Biercultuur kent Amsterdam meer dan vijftig brouwerijen. (In heel Nederland nadert de teller de ­zevenhonderd.) Ze hebben niet allemaal eigen brouwhardware; grofweg de helft huurt elders ­ketelcapaciteit. Deze huurbrouwers of bierfirma’s bedenken en ontwikkelen wel zelf nieuwe bieren, maar gebruiken de brouwinstallatie en waar nodig de expertise van derden voor de productie. Niet dat dat iets zegt over de kwaliteit van het bier, natuurlijk. Ongeveer de helft van deze Amsterdamse (huur)brouwerijen…

Verder lezen

Proef op de som

Er is maar één manier om kennis te maken met de grote hoeveelheid aan bijzondere bieren. En dat is proeven. Gelukkig is daar niet zoveel voor nodig: een groepje mensen met een gezonde dorst, nette glazen en bier natuurlijk. Gebruik voor de proeverij bij voorkeur dezelfde glazen voor iedereen. Modelletje kelk, breed van onder, smal van boven. Zelf heb ik alleen nog maar Teku-glazen in de kast staan. Italiaans ontwerp, en tegenwoordig hét voorkeursglas in menig biercafé. Maar een goed…

Verder lezen

Blijfbier

Het Verenigd Koninkrijk mag dan de EU willen verlaten, wij verlaten het Britse bier niet. Nee, zeg. Als liefhebber van hedendaagse biervariatie mogen we die licht ­excentrieke types aan de overkant van het Kanaal dankbaar zijn voor de prachtige bier­stijlen die ze ons hebben gebracht. Natuurlijk pale ale, IPA (lang voordat de Amerikanen ermee aan de haal gingen), barley wine, porter en stout. Maar ook minder bekende biertypen als Scotch ale, brown ale en mild ale geven het bierlandschap mede…

Verder lezen

Flestival

Het voorjaar lonkt. En dat betekent ook dat de bierfestivals weer losbarsten. Keuze genoeg, maar wat mij betreft zijn de festivals waarbij de brouwers zelf aanwezig zijn de leukste. Het toegankelijke karakter van bier kan niet beter worden geïllustreerd dan door samen met de man of vrouw die je bier maakt het glas te heffen. Bierfestivals draaien om kwaliteit en variatie, niet om kwantiteit. Bescheiden glaasjes dus, zodat er veel verschillende bieren ontdekt kunnen worden. Op bierfestivals wordt gewerkt met…

Verder lezen

Logeerbier (vatgerijpt)

Vatrijping of barrel aging op zijn Engels, is een geliefde methode voor biermakers om een bijzondere draai aan hun bier te geven. Bier dat een tijdje uit logeren gaat in een vat waarin eerder een andere alcoholische drank heeft gezeten, krijgt een extra smaakimpuls. Met name bourbon-, whisky- en wijnvaten zijn populair, maar ook bijvoorbeeld cognac, rum, sherry en port kom je tegen in bieren die ‘barrel aged’ of ‘BA’ op het etiket hebben staan. Het zijn meestal de robuustere…

Verder lezen

Bier in Utrecht

Het gaat misschien wat ver om Utrecht tot bierhoofdstad van Nederland uit te roepen, maar dat het aantal bieradressen in de stad gerust royaal genoemd mag worden, staat buiten kijf. Van buurtkroegen als Jan Primus en DeRat, bierbar Kafé België en proeflokaal De Drie Dorstige Herten tot een heus stadskasteel (Oudaen) en een omgeturnde kerk (Belgisch Biercafé Olivier): een goed glas bier is nooit ver weg. Nieuwere bronnen van bierplezier zijn onder meer Taplokaal Gist (vlakbij station Vaartsche Rijn), ‘bierboetiek’…

Verder lezen