Smaakwaterval

Niet minder dan 851 bierbrouwerijen telt Nederland (volgens de Stichting Erfgoed Nederlandse Biercultuur) of misschien wel 983 (volgens de Kamer van Koophandel in april). Welk cijfer je ook hanteert, de groei is groot: het aantal brouwerijen is, inclusief huurders, verhuurders en workshopbrouwerijen, in de laatste vijf jaar grofweg verdubbeld. Met steeds meer brouwerijen komt er ook meer verschillend bier, want je moet je als brouwer toch onderscheiden van je collega’s. Bovendien zoekt de voorhoede van bierdrinkers steeds naar het nieuwste…

Verder lezen

Uit een ander vaatje

Alcoholvrij en -arm bier is tegenwoordig niet alleen in de vorm van pils goed te doen, maar ook bij andere biersoorten duiken alcoholvrije varianten op die de moeite waard zijn. Wordt alcoholvrij bier ooit echt lekker? Nou, het gaat de goede kant op. Alcohol is nu eenmaal een essentieel component van bier en zal altijd gemist worden. Tenzij je de verwachtingen bijstelt. Vegetarische kipstukjes bevatten geen kip en alcoholvrij bier bevat geen alcohol, en is dus iets anders dan waar…

Verder lezen

Saisontrek

Ook bier is aan mode onderhevig. Witbier met een schijfje citroen plus stamper is allang passé, rosébier godzijdank ook en over Radler hebben we het nooit meer. Wie nu bier zoekt dat anders smaakt dan het nog immer alomtegenwoordige industrieel vervaardigde pils kan prima terecht bij de IPA, naar keuze uit te spreken als iepaa of ai-pie-ee. Ook dat bier begint al te wennen, ondanks de vele varianten waarin het verkrijgbaar is. Dus wordt het zoetjesaan tijd de bakens te…

Verder lezen

De Big Five

Bier is bitter. Zeker. Maar niet alleen. Bier heeft namelijk alles in zich wat bekendstaat als de vijf basissmaken: bitter, zuur, zoet en zelfs zout en umami. Niet allemaal tegelijk natuurlijk. Maar het bereik van bier is zo breed dat er in dit hele smakenspectrum bieren zijn te vinden. Water is natuurlijk het begin. Daar zitten mineralen (zeg maar zouten) in opgelost. In het ene water wat meer dan in het andere. Dan komt mout: graan dat ontkiemd en door…

Verder lezen

Ketelcapaciteit (Amsterdam)

Volgens de jongste telling van de Stichting Erfgoed Nederlandse Biercultuur kent Amsterdam meer dan vijftig brouwerijen. (In heel Nederland nadert de teller de ­zevenhonderd.) Ze hebben niet allemaal eigen brouwhardware; grofweg de helft huurt elders ­ketelcapaciteit. Deze huurbrouwers of bierfirma’s bedenken en ontwikkelen wel zelf nieuwe bieren, maar gebruiken de brouwinstallatie en waar nodig de expertise van derden voor de productie. Niet dat dat iets zegt over de kwaliteit van het bier, natuurlijk. Ongeveer de helft van deze Amsterdamse (huur)brouwerijen…

Verder lezen

Proef op de som

Er is maar één manier om kennis te maken met de grote hoeveelheid aan bijzondere bieren. En dat is proeven. Gelukkig is daar niet zoveel voor nodig: een groepje mensen met een gezonde dorst, nette glazen en bier natuurlijk. Gebruik voor de proeverij bij voorkeur dezelfde glazen voor iedereen. Modelletje kelk, breed van onder, smal van boven. Zelf heb ik alleen nog maar Teku-glazen in de kast staan. Italiaans ontwerp, en tegenwoordig hét voorkeursglas in menig biercafé. Maar een goed…

Verder lezen

Blijfbier

Het Verenigd Koninkrijk mag dan de EU willen verlaten, wij verlaten het Britse bier niet. Nee, zeg. Als liefhebber van hedendaagse biervariatie mogen we die licht ­excentrieke types aan de overkant van het Kanaal dankbaar zijn voor de prachtige bier­stijlen die ze ons hebben gebracht. Natuurlijk pale ale, IPA (lang voordat de Amerikanen ermee aan de haal gingen), barley wine, porter en stout. Maar ook minder bekende biertypen als Scotch ale, brown ale en mild ale geven het bierlandschap mede…

Verder lezen

Flestival

Het voorjaar lonkt. En dat betekent ook dat de bierfestivals weer losbarsten. Keuze genoeg, maar wat mij betreft zijn de festivals waarbij de brouwers zelf aanwezig zijn de leukste. Het toegankelijke karakter van bier kan niet beter worden geïllustreerd dan door samen met de man of vrouw die je bier maakt het glas te heffen. Bierfestivals draaien om kwaliteit en variatie, niet om kwantiteit. Bescheiden glaasjes dus, zodat er veel verschillende bieren ontdekt kunnen worden. Op bierfestivals wordt gewerkt met…

Verder lezen