Flestival

Het voorjaar lonkt. En dat betekent ook dat de bierfestivals weer losbarsten. Keuze genoeg, maar wat mij betreft zijn de festivals waarbij de brouwers zelf aanwezig zijn de leukste. Het toegankelijke karakter van bier kan niet beter worden geïllustreerd dan door samen met de man of vrouw die je bier maakt het glas te heffen. Bierfestivals draaien om kwaliteit en variatie, niet om kwantiteit. Bescheiden glaasjes dus, zodat er veel verschillende bieren ontdekt kunnen worden. Op bierfestivals wordt gewerkt met…

Verder lezen

Logeerbier (vatgerijpt)

Vatrijping of barrel aging op zijn Engels, is een geliefde methode voor biermakers om een bijzondere draai aan hun bier te geven. Bier dat een tijdje uit logeren gaat in een vat waarin eerder een andere alcoholische drank heeft gezeten, krijgt een extra smaakimpuls. Met name bourbon-, whisky- en wijnvaten zijn populair, maar ook bijvoorbeeld cognac, rum, sherry en port kom je tegen in bieren die ‘barrel aged’ of ‘BA’ op het etiket hebben staan. Het zijn meestal de robuustere…

Verder lezen

Bier in Utrecht

Het gaat misschien wat ver om Utrecht tot bierhoofdstad van Nederland uit te roepen, maar dat het aantal bieradressen in de stad gerust royaal genoemd mag worden, staat buiten kijf. Van buurtkroegen als Jan Primus en DeRat, bierbar Kafé België en proeflokaal De Drie Dorstige Herten tot een heus stadskasteel (Oudaen) en een omgeturnde kerk (Belgisch Biercafé Olivier): een goed glas bier is nooit ver weg. Nieuwere bronnen van bierplezier zijn onder meer Taplokaal Gist (vlakbij station Vaartsche Rijn), ‘bierboetiek’…

Verder lezen

Koele bieren

Water, mout en hop. Het zijn belangrijke bestanddelen van bier, die in grote mate de smaak van onze pint bepalen. Maar vergeet vooral de gist niet. De belangrijkste taak van deze eencellige organismen is om de suikers uit de mout om te zetten in alcohol en koolzuur. Maar ze doen meer dan dat. Tijdens de vergisting worden ook andere chemische verbindingen gemaakt die het bier karakteriseren. Mooi voorbeeld: de typische banaan- en kruidnagelaroma’s in een Duitse weizen, die op het…

Verder lezen

Want in de hemel is geen bier

Zo nu en dan komt in deze rubriek een bier voorbij van een brouwend trappistenklooster, maar nu wijden we er eens een hele pagina aan. Aanleiding is de introductie van een nieuw bier van de abdij Maria Toevlucht te Zundert. In Engeland zag dit jaar zelfs een nieuwe trappistenbrouwerij het licht in de Mount Saint-Bernard abdij, nabij Leicester. Dat brengt het aantal brouwerijen met het ‘Authentic Trappist Product’-logo op de bieren op twaalf: zes in België, twee in Nederland en…

Verder lezen

Een blik vooruit

Bierliefhebbers zijn blij met blik. Meer en meer brouwers verpakken hun producten erin. Was het de Duitse dichter Heinrich Heine die schreef: ‘Als de wereld vergaat, ga ik naar Nederland, want daar gebeurt alles vijftig jaar later’? Geen vijftig, maar hooguit een paar jaar later dan elders in de mondiale bierwereld zijn nieuwe brouwerijen in Nederland nu ook overstag aan het gaan, en blikken zij hun bier in. De voordelen van blik zijn evident. Zo heeft bier in blik geen…

Verder lezen

De wijze van het oosten

Pientere bittertjes en kruidige weidebloemen: de bijzonderste biertjes uit het oosten van Nederland. Nederland telt inmiddels ruim 570 brouwerijen, al dan niet met eigen ketels. Het aantal wordt bijgehouden op de website van Stichting Erfgoed Nederlands Biercultuur (nederlandsebiercultuur.nl). Noord-Holland kent de meeste brouwerijen (124, alleen al Amsterdam heeft er ruim 40), Drenthe en Flevoland de minste (beide 7). Maar in alle delen van het land wordt bier gemaakt: vandaag aandacht voor bier uit provincies van noord tot zuid, maar in…

Verder lezen

London Calling

Vergeet de Big Ben en Buckingham Palace: Londen is the place to be voor bier. We gaan naar Londen voor bier. Dat kan het best tijdens een bierfestival, waarvan we er twee kunnen aanraden. De eerste is het Great British Beer Festival (sinds 1977): van 7 tot en met 11 augustus is de immense hal van de Olympia gevuld met het beste wat Britse brouwers te bieden hebben. Dat betekent veel real ale: bier dat in het vat (cask) tot…

Verder lezen