Bericht uit 1992

“De biermarkt is dynamisch; ontwikkelingen en trends blijven elkaar opvolgen”. “Bier is meer dan pils alleen”. “Een stormachtige ontwikkeling in speciale bieren”. We kennen die teksten wel. De bladen staan er vol mee. Niks nieuws onder de zon. Sterker nog, dat was het al niet in 1992. Want uit dat jaar stamt dit vergeelde knipsel uit het personeelsblad Ahold Flitsen. En deze quotes komen uit datzelfde knipsel. Jawel. Het was de tijd van grote brillen, dasspelden, en zonder gêne gedragen…

Verder lezen

Een half ei en een lege dop

“Not fair.” We horen het vaker dezer dagen. En onlangs ook bij monde van CRAFT, de branchevereniging van onafhankelijke Nederlandse brouwers. In het Nederlands dan natuurlijk, en wel in dit stuk, waarin CRAFT zich keert tegen de manier waarop andere, niet bij CRAFT aangesloten bierbedrijven zich op de biermarkt bewegen. Het is eerlijk gezegd een wat rammelend stuk tekst, waarbij de vergelijking met de door een tragikomisch tekenfilmkuiken uit de jaren zeventig gebezigde kreten zich als vanzelf aandient. De inleiding…

Verder lezen

Hop #3

Nummer drie alweer: Hop! van Albert Heijn. Gids voor bierliefhebbers. Informatief, leuk, lekker. Blijft bijzonder hoor, zo’n inhoudelijk zeer sterk blad dat gewoon gratis te verkrijgen is. Tuurlijk, het bevat gesponsorde onderdelen, maar neem van mij dat de auteurs de volledige vrijheid en ruimte hebben gehad. Dit zijn geen advertorials, en ik kan het weten. Deze keer tekende ik voor een herziene versie van de stijlgids en diverse interviewtjes (‘Keep it cool’, ‘Premium League’, ‘Meesterlyck’).  

Verder lezen

Ketelcapaciteit (Amsterdam)

Volgens de jongste telling van de Stichting Erfgoed Nederlandse Biercultuur kent Amsterdam meer dan vijftig brouwerijen. (In heel Nederland nadert de teller de ­zevenhonderd.) Ze hebben niet allemaal eigen brouwhardware; grofweg de helft huurt elders ­ketelcapaciteit. Deze huurbrouwers of bierfirma’s bedenken en ontwikkelen wel zelf nieuwe bieren, maar gebruiken de brouwinstallatie en waar nodig de expertise van derden voor de productie. Niet dat dat iets zegt over de kwaliteit van het bier, natuurlijk. Ongeveer de helft van deze Amsterdamse (huur)brouwerijen…

Verder lezen

Het doel en de middelen

En daar was ie dan, het bericht waarvan je wist dat ie zou komen. Of niet. Hoe dan ook, eentje die je wel vaker tegenkomt in de hedendaagse bierelarij: Big Beer X neem belang in Craft Brouwer Y. Dit keer in Nederland, met als lijdende voorwerpen van dienst Heineken en Oedipus. Lees hier het bericht op nu.nl. Zoals ook te verwachten waren de reacties op dit nieuws overwegend negatief. Extra pikanterieën waren het aanstaande Carnivale Brettanomyces festival (met Oedipus als…

Verder lezen

Proef op de som

Er is maar één manier om kennis te maken met de grote hoeveelheid aan bijzondere bieren. En dat is proeven. Gelukkig is daar niet zoveel voor nodig: een groepje mensen met een gezonde dorst, nette glazen en bier natuurlijk. Gebruik voor de proeverij bij voorkeur dezelfde glazen voor iedereen. Modelletje kelk, breed van onder, smal van boven. Zelf heb ik alleen nog maar Teku-glazen in de kast staan. Italiaans ontwerp, en tegenwoordig hét voorkeursglas in menig biercafé. Maar een goed…

Verder lezen

Blijfbier

Het Verenigd Koninkrijk mag dan de EU willen verlaten, wij verlaten het Britse bier niet. Nee, zeg. Als liefhebber van hedendaagse biervariatie mogen we die licht ­excentrieke types aan de overkant van het Kanaal dankbaar zijn voor de prachtige bier­stijlen die ze ons hebben gebracht. Natuurlijk pale ale, IPA (lang voordat de Amerikanen ermee aan de haal gingen), barley wine, porter en stout. Maar ook minder bekende biertypen als Scotch ale, brown ale en mild ale geven het bierlandschap mede…

Verder lezen

Sjefsache

De een verzamelt postzegels, de ander bier. Dat kan bijvoorbeeld op Untappd – je kunt daar virtuele badges verdienen met de bieren die je drinkt. Maar de echte koning-keizer-admiraals onder de biergekkies richten thuis gewoon een geklimatiseerde kamer in en vullen die van plint tot plafond met de beste bieren. Zo iemand kennen we toevallig. En die iemand dacht aan ons toen er wat ruimte gemaakt moest worden in die kamer. Ja, de bierwereld is een fijne wereld. Lijdend voorwerp…

Verder lezen

Flestival

Het voorjaar lonkt. En dat betekent ook dat de bierfestivals weer losbarsten. Keuze genoeg, maar wat mij betreft zijn de festivals waarbij de brouwers zelf aanwezig zijn de leukste. Het toegankelijke karakter van bier kan niet beter worden geïllustreerd dan door samen met de man of vrouw die je bier maakt het glas te heffen. Bierfestivals draaien om kwaliteit en variatie, niet om kwantiteit. Bescheiden glaasjes dus, zodat er veel verschillende bieren ontdekt kunnen worden. Op bierfestivals wordt gewerkt met…

Verder lezen