In goat we trust

Een doordeweekse ochtend in Amsterdam. De stad ontwaakt. Het gesis en gepruttel van koffiemachines vult de straten, de rotzooi van de nacht ervoor ligt nog wat uit te hijgen. Rolkoffers ratelen, vuilnismannen vegen, honden kakken. Je zou het niet zeggen, maar er is zojuist een bierfestival losgebarsten. En dat festival, dat is het Carnivale Brettanomyces. Dit jaar voor de zevende keer, en maar liefst vier dagen omspannend. Het is bij CB zaak goed op te letten. Want dit is geen doorsnee…

Verder lezen

Of je dort lust

We genieten tegenwoordig weer met volle teugen van een rijke biervariatie. Een variatie die wordt gevormd door de verschillende biersoorten, of -typen of -stijlen zo u wilt, waarvan pak ‘m beet zo’n veertig jaar geleden vele waren uitgestorven. Of toch op zijn minst hard op weg waren dat te geraken. Het is te danken aan ‘crazy ones’ als Fritz Maytag en Ken Grossman of, dichter bij huis, Pierre Celis en Jean-Pierre van Roy of, nog dichter bij huis, Toon van…

Verder lezen

London Calling

Vergeet de Big Ben en Buckingham Palace: Londen is the place to be voor bier. We gaan naar Londen voor bier. Dat kan het best tijdens een bierfestival, waarvan we er twee kunnen aanraden. De eerste is het Great British Beer Festival (sinds 1977): van 7 tot en met 11 augustus is de immense hal van de Olympia gevuld met het beste wat Britse brouwers te bieden hebben. Dat betekent veel real ale: bier dat in het vat (cask) tot…

Verder lezen

Giro d’Italia 2018

Twee weken Italië in mei, wie wordt daar nou niet vrolijk van. En ondanks dat we deze keer geen specifieke bierige evenementen hadden ingepland (spijt! lees verder!) is er altijd wel wat te beleven op biergebied in dit land. Daarom een kort rondje Italië, oftewel un breve giro d’Italia.   Milaan Het bekendste bier uit Milaan is natuurlijk dat van Lambrate. Twee bars kent deze brouwerij uit de gelijknamige wijk: de originele op de Via Adelchi, en de nieuwere op…

Verder lezen

Heritage bier

De bierwereld zit vol bijzondere mensen. Neem nou Chris Ridout uit Schotland. Senior scientist is ie, en gelukkig voor ons bierdrinkers heeft die science mede betrekking op brouwgerst. Hij doet onderzoek naar resistentie van gewassen, en kwam op het spoor van een gerstsoort die in de 19e eeuw populair was: de Chevallier. Hij kweekte uit een paar korrels van de zadenbank de gerstvariant opnieuw op, en in 2013 kon er een eerste bier worden gebrouwen. Zo werd een oude gerstsoort letterlijk…

Verder lezen

Oost west, thuis best

Verloochen nooit je afkomst. De mannen van de Oedipus brouwerij begrijpen dit en blijven contact houden met de vele, vele thuisbrouwers die Amsterdam rijk is. Ze zijn immers zelf ook ooit zo begonnen. Met een pannetje op moeders fornuis. Beetje roeren, beetje klooien, beetje proberen. De ene keer is het fantastisch en de andere keer zit er niets anders op dan de gootsteen. Mensen vragen mij wel eens of ik zelf ook brouw. Nee, is het antwoord. Ik heb het…

Verder lezen

IPA Galore

IPA. Is dat niet vreselijk 2017? Zeker, maar er valt nog steeds een hoop te beleven aan de India Pale Ale. U kent het verhaal vast. Op de boot naar de Britse koloniën moest er uiteraard ook bier mee; ter plekke was het te warm om te kunnen brouwen. Naast porter, het bier van de gewone man, was er een extra gehopte pale ale voor de officieren. Deze ale ‘as prepared for India’ werd ook in het thuisland populair, maar…

Verder lezen

Er is geen betere…

…dan die van West-Vletere! Vergeeft u mij de spelfout. Zo stond het nu eenmaal op het t-shirt. Bedoeld om uit te spreken met een vet Rotterdams accent, vandaar. Kon zo in de Gamma reclame. Goede wijn is nog geen bier, dat werk. Het was september 2003, en we stonden op het punt weer eens af te reizen naar de Sint-Sixtusabdij, stevig verankerd in de Westvlaamse klei. Navigatiesystemen bestonden alleen nog maar in James Bond films, en wie denkt dat Vlaanderen…

Verder lezen

New England, Beer Heaven

“We’re so fortunate!” De barvrouw achter de bar bij Tree House kan haar geluk niet op. De dichtheid aan topbrouwerijen in New England (de zes staten in het uiterste noordoosten van de VS) is namelijk nogal groot. De mondiale bierrenaissance mag dan aan de westkust zijn begonnen, en staten als Californië en Oregon gelden weliswaar als het Amerikaanse craft beer walhalla: wat dichter bij huis en op behapbare onderlinge afstanden is een fantastische biervakantie te houden. Zeker als je dat doet…

Verder lezen