Bier op z’n Duits

De bierstijlen die we tegenkomen aan de bar of in het schap komen uit maar weinig landen. De band van bieren waaruit de stijlen zijn ontstaan die we vandaag de dag drinken loopt van het Verenigd Koninkrijk en Ierland via België en Duitsland tot in Tsjechië en Oostenrijk. Porter uit Londen, saison uit Wallonië en pils uit Bohemen (Tsjechië) zijn voorbeelden. Ook in andere landen werden eigen bieren gemaakt, maar die zijn we (vooralsnog) grotendeels vergeten of ze worden slechts…

Verder lezen

Yes We Can

Bier zit steeds vaker in blik met tal van voordelen: geen invloed van licht, breukvrij, licht in gewicht en milieuvriendelijker dan de eenmalige bierfles. Het zijn vooral buitenlandse brouwerijen die de voordelen benutten. Maar een rondgang langs twintig Nederlandse brouwers leert dat een grote meerderheid graag blik zou gebruiken. ‘Blik heeft zoveel voordelen, het is sowieso de toekomst’, zegt Robbert Uyleman van brouwerij Uiltje. Maar de meeste brouwers zijn het er ook over eens dat Nederland er nog niet klaar voor…

Verder lezen

Het bier is weer zuur

Bier is er in zoet, zout, bitter, umami en zuur. Zuur is zelfs zeer goed vertegenwoordigd. Berliner Weisse, geuze, lambiek, gose, Vlaams roodbruin; het zijn bieren met zuur als voorname karaktertrek. Verantwoordelijk voor die smaak zijn specifieke gisten en bacteriën. Het meeste bier wordt met behulp van leden van de keurige Saccharomyces-gistfamilie voorzien van alcohol en koolzuur. Maar bij de zure bieren zijn het de wildebrassen van de Brettanomyces-familie die samen met hun handlangers Lactobacillus en Pediococcus (melkzuurbacteriën) zorgen voor…

Verder lezen

De Jackson-vijf (Michael Jackson)

Dit jaar is het veertig jaar geleden dat Michael Jackson zijn eerste grote werk uitbracht. Nee, niet de te vroeg gestorven Amerikaanse zanger, maar de Britse bier- en whiskyschrijver. Ook te vroeg overleden trouwens. In 1977 kwam zijn boek The World Guide to Beer uit, in het Nederlands vertaald als de Spectrum Bieratlas. Het was een tijd dat overal ter wereld het aantal brouwerijen tot een historisch dieptepunt was gedaald. De industriële brouwerijen werden groter, de variatie in bieren werd…

Verder lezen

Dat smaakt naar meer (met meer dan mout, hop en gist)

Bier met kaneel, bier met pompoen, bier met Earl Grey-smaak: een beetje vreemd, maar wel lekker. Bier maak je van water, mout, hop en gist. En indien gewenst ook met andere smaakmakers zoals fruit en kruiden. Dat is niet iets van vandaag of gisteren, dat wordt al gedaan zolang er gebrouwen wordt. Ja, ook in Duitsland. Het Reinheitsgebot (‘allein Gersten, Hopfen und Wasser’) mag dan dit jaar door het 500-jarig bestaan volop aandacht hebben gehad – het is de oudste…

Verder lezen

Renaissancebier (Amerika)

Napa, Sonoma, Mendocino. Het zijn namen uit de wijnfolder, afdeling Californië. Maar de staat is ook het geboorteland van de meest fantastische bieren. Al laven veel Amerikanen zich nog aan de Bud en Coors, al dan niet in light-vorm, het craft beer geniet op steeds meer plekken de voorkeur. Met name langs de beide kusten, waar de concentratie brouwerijen het hoogst is. Maar ook in de rest van het land, in supermarkten, bij pompstations en in honkbalstadions: in het thuisland…

Verder lezen

Lekker licht (laag in alcohol)

Gezocht: lekker bier met minder dan 5 procent alcohol. Het bestaat, en ze stellen bepaald niet teleur. Laat Youp het niet horen, maar bier met minder alcohol wordt steeds vaker gewaardeerd. Als je wel lekker bier wilt drinken, maar niet zit te wachten op een hoog alcoholpercentage, dan zijn er op dit vlak steeds meer mogelijkheden. Want laten we wel wezen: minder alcohol is prima, maar het moet wel lekker blijven. Helemaal alcoholvrije bieren laten we nu dus even voor…

Verder lezen

De Noordse combinatie (Scandinavië)

In de supermarkt liggen ze nog niet, maar in bierwinkels is een aanzienlijk deel van het schap ingeruimd voor bieren uit het noorden van Europa. Terecht: Scandinavische brouwers maken heerlijk bier. Sinds een jaar of tien, misschien vijftien, is er ook in het noorden van Europa sprake van een hevige bierrenaissance. De man die als aanvoerder kan worden gezien, is Mikkel Borg Bjergsø uit Kopenhagen. Zijn brouwfirma Mikkeller heeft geen eigen brouwketels; de recepten voor de inventieve bieren, tientallen per…

Verder lezen