Dat smaakt naar meer (met meer dan mout, hop en gist)

Bier met kaneel, bier met pompoen, bier met Earl Grey-smaak: een beetje vreemd, maar wel lekker. Bier maak je van water, mout, hop en gist. En indien gewenst ook met andere smaakmakers zoals fruit en kruiden. Dat is niet iets van vandaag of gisteren, dat wordt al gedaan zolang er gebrouwen wordt. Ja, ook in Duitsland. Het Reinheitsgebot (‘allein Gersten, Hopfen und Wasser’) mag dan dit jaar door het 500-jarig bestaan volop aandacht hebben gehad – het is de oudste…

Verder lezen

Renaissancebier (Amerika)

Napa, Sonoma, Mendocino. Het zijn namen uit de wijnfolder, afdeling Californië. Maar de staat is ook het geboorteland van de meest fantastische bieren. Al laven veel Amerikanen zich nog aan de Bud en Coors, al dan niet in light-vorm, het craft beer geniet op steeds meer plekken de voorkeur. Met name langs de beide kusten, waar de concentratie brouwerijen het hoogst is. Maar ook in de rest van het land, in supermarkten, bij pompstations en in honkbalstadions: in het thuisland…

Verder lezen

Lekker licht (laag in alcohol)

Gezocht: lekker bier met minder dan 5 procent alcohol. Het bestaat, en ze stellen bepaald niet teleur. Laat Youp het niet horen, maar bier met minder alcohol wordt steeds vaker gewaardeerd. Als je wel lekker bier wilt drinken, maar niet zit te wachten op een hoog alcoholpercentage, dan zijn er op dit vlak steeds meer mogelijkheden. Want laten we wel wezen: minder alcohol is prima, maar het moet wel lekker blijven. Helemaal alcoholvrije bieren laten we nu dus even voor…

Verder lezen

De Noordse combinatie (Scandinavië)

In de supermarkt liggen ze nog niet, maar in bierwinkels is een aanzienlijk deel van het schap ingeruimd voor bieren uit het noorden van Europa. Terecht: Scandinavische brouwers maken heerlijk bier. Sinds een jaar of tien, misschien vijftien, is er ook in het noorden van Europa sprake van een hevige bierrenaissance. De man die als aanvoerder kan worden gezien, is Mikkel Borg Bjergsø uit Kopenhagen. Zijn brouwfirma Mikkeller heeft geen eigen brouwketels; de recepten voor de inventieve bieren, tientallen per…

Verder lezen

Straffe pinten (België)

België, hét bierland bij uitstek, had even last van een remmende voorsprong. Maar dat is verleden tijd. Proef maar. Zeg je België, dan zeg je bier. Waar in de loop van de vorige eeuw de pilsenerstijl vrij spel kreeg op de biermarkt, bleef in dat land de diversiteit aan bieren relatief goed overeind. Gesterkt door verbondenheid met de streek hechtten de brouwers waarde aan hun traditie, en daarmee bouwde België een sterke reputatie als bierland op. De afgelopen jaren is…

Verder lezen

Tierig op de tong (saisons)

De lente verleidt tot de consumptie van een fruitig en fris bier: laat daar de saison voor zijn uitgevonden. Saison is de lieveling van menig brouwer. Droog, fruitig en fris zijn de voornaamste trekken van dit complexe bier. De stijl biedt volop ruimte voor de creativiteit van de maker. Variatie in het gebruik van hop en gist, maar ook kruiden en fruit kunnen de smaak vele kanten opsturen. Zoet wordt het in elk geval nooit. Vrijwel alle suikers worden geconsumeerd…

Verder lezen

Bella birra (Italië)

Bij Italië denk je niet direct aan bier. Toch stikt het er van de ambachtelijke brouwerijen en is er volop smakelijk bier. Italië is momenteel een van de opwindendste bierlanden. Vanuit de kennis van het bierbrouwen, opgedaan in België, Duitsland en Engeland, geven de Italiaanse brouwers een nieuwe invulling aan het begrip bier. Vaak doen ze dat met regionale ingrediënten zoals kastanjes, druivenmost of kruiden, vruchten en planten. Een voorbeeld is de tripel van de trappistenbrouwerij Tre Fontane in Rome…

Verder lezen