Opinie


Of je dort lust

We genieten tegenwoordig weer met volle teugen van een rijke biervariatie. Een variatie die wordt gevormd door de verschillende biersoorten, of -typen of -stijlen zo u wilt, waarvan pak ‘m beet zo’n veertig jaar geleden vele waren uitgestorven. Of toch op zijn minst hard op weg waren dat te geraken. Het is te danken aan ‘crazy ones’ als Fritz Maytag en Ken Grossman of, dichter bij huis, Pierre Celis en Jean-Pierre van Roy of, nog dichter bij huis, Toon van…

Verder lezen

Er is geen betere…

…dan die van West-Vletere! Vergeeft u mij de spelfout. Zo stond het nu eenmaal op het t-shirt. Bedoeld om uit te spreken met een vet Rotterdams accent, vandaar. Kon zo in de Gamma reclame. Goede wijn is nog geen bier, dat werk. Het was september 2003, en we stonden op het punt weer eens af te reizen naar de Sint-Sixtusabdij, stevig verankerd in de Westvlaamse klei. Navigatiesystemen bestonden alleen nog maar in James Bond films, en wie denkt dat Vlaanderen…

Verder lezen

Alles van waarde is weerloos

Leuk hoor, al die toegenomen biervariatie in de supermarkt. Van Amerikaanse IPA’s tot Italiaanse kunststukjes, van degelijke Duitsers tot bourgondische Belgen, en van Zeeland tot Groningen: heel de bierwereld ligt aan uw voeten bij de plaatselijke kruidenier. Heel die wereld? Nee, een kleine trappistenabdij bleef moedig weerstand bieden en maakte het leven van de bierhandelaren bepaald niet gemakkelijk… We hebben het natuurlijk over de abdij St. Sixtus te Westvleteren, gelegen in de Vlaamse Westhoek. Dit is de plek waar het…

Verder lezen

Crossing the chasm

Onlangs was ik dagvoorzitter op de 2e Dutch CRAFT Beer Conference in Amersfoort. Even eervol als leuk om te doen. Hierbij het verhaal dat ik hield bij de start van de dag. In het Engels, want de conference is een internationale aangelegenheid, wat o.a. bleek uit de aanwezigheid van grote namen als Bob Pease (CEO van de Brewers Assocation uit Amerika) en Steve Grossman (ambassador van brouwerij Sierra Nevada). Welcome Good morning beer professionals. Welcome to Amersfoort, welcome to the…

Verder lezen

Heel speciaal

Zomaar wat dialoogjes en uitspraken die ik heb opgetekend wanneer ik met mensen over bier sprak. Mensen die een bepaald idee van ‘speciaalbier’ hebben. Uit het leven gegrepen dus.         Je wordt er snel dronken van “Nee, ik hou niet zo van die zware bieren. Ik drink wel eens Tripel Karmeliet.” “Dat is een bier van bijna 9%”. “Ja, maar het ziet er licht uit.” “Er zijn ook allerlei niet-pils bieren van 3 tot 5 procent.” “…”…

Verder lezen

Het R-woord

Behalve het s-woord (‘speciaalbier’) kennen we ook het R-woord: het Reinheitsgebot. Vaak verkeerd begrepen, vandaar dat ik er eens een postje aan wijd. Het woord “Reinheitsgebot” (RHG) is voor het eerst met bier in verband gebracht in de 20e eeuw. Ik zie 1910 en 1918 voorbij komen. Maar als we het over het RHG hebben, dan wordt daarmee de bepaling bedoeld die twee Beierse hertogen, de broers Wilhelm IV en Ludwig X, in 1516 uitvaardigden. Daarin stond het volgende te lezen:…

Verder lezen

Bier en speciaalbier

Laatst las ik het weer eens: “bier en speciaalbier”. Bedoeld werd: pils en niet-pils. Ik las het op een vooraanstaand bierblog. Waarom ik vind dat we het s-woord niet langer moeten gebruiken, leg ik graag uit. Om te beginnen: het woord ‘speciaalbier’ zegt niets over het bier dat je drinkt. Niets over de geur, kleur of smaak van het bier. Niets over de herkomst, geschiedenis of manier van maken. Bier is bier. En het is allemaal even speciaal, inclusief pils.…

Verder lezen

ABI en RB

Het nieuwe liefdeskoppel, AB InBev en RateBeer, houdt de biergemoederen flink bezig de laatste dagen. Wat is er aan de hand? Anheuser-Busch InBev is het grootste bierbedrijf ter wereld, dat in 2008 ontstaan is nadat InBev het Amerikaanse Anheuser-Busch overnam. InBev is op haar beurt ontstaan uit de fusie van het Belgische Interbrew en het Braziliaanse AmBev in 2004. Interbrew was een bedrijf dat in 1988 ontstond uit de fusie tussen de Belgische brouwerijen Artois en Piedboeuf. Beide brouwerijen waren zelf voortgekomen uit een…

Verder lezen