Russian River, Santa Rosa (CA)

Bummer! In het winkeltje van de Russian River Brewing Company zijn de flessen Pliny the Elder op voor vandaag. Maar diezelfde avond wordt er weer gebotteld, dus morgen is de voorraad weer aangevuld. Verser kun je een flesje voor thuis van deze immens populaire double IPA niet krijgen, zo aan de bron in Santa Rosa, Sonoma County. En vers, zo dient de IPA gedronken te worden, om de hoparoma’s in optima forma te degusteren. Het is een interessante paradox. Waar…

Verder lezen

De Noordse combinatie (Scandinavië)

Sinds een jaar of tien, misschien vijftien, is er ook in het noorden van Europa sprake van een hevige bierrenaissance. De man die als aanvoerder kan worden gezien, is Mikkel Borg Bjergsø uit Kopenhagen. Zijn brouwfirma Mikkeller heeft geen eigen brouwketels; de recepten voor de inventieve bieren, tientallen per jaar, worden door hem bedacht en elders gebrouwen. Dankzij de enorme diversiteit, de kwaliteit van de bieren en de bierbars die wereldwijd geopend zijn, is de naam Mikkeller synoniem geworden voor…

Verder lezen

Lagunitas, Petaluma (CA)

Op de doordeweekse dinsdag in juli is er nog net een plekje te vinden op de overflow parking van Lagunitas in Petaluma, een stad zo’n 60 km boven San Francisco. Jawel, het is nog vroeg maar toch is de parkeerplaats al meer dan vol, mede dankzij de 250 medewerkers van de brouwerij. Geen kleintje dus. In 2015 kocht Heineken de helft van Lagunitas, maar aan de ongedwongen sfeer op het complex, inclusief giftshop, amfitheatertje, bar en beer garden, is volgens…

Verder lezen

USA beer places

Omdat het handig kan zijn: de Amerikaanse bieradressen van onze laatste reis op een rijtje. Met een kaartje. Dit zijn dus niet per se de beste of bijzonderste bierplekken van Amerika, maar gewoon de plekken waar we geweest zijn. En daar zitten best wel wat bijzondere plekken tussen. Brouwerijen, bars etc. bezoeken met ‘minors’? Dat kan op veel plekken wel, al dient je kroost (<21 jaar) zich verre van bier of andere drank te houden. Sommige lokaties laten helemaal geen…

Verder lezen

Straffe pinten (België)

België, hét bierland bij uitstek, had even last van een remmende voorsprong. Maar dat is verleden tijd. Proef maar. Zeg je België, dan zeg je bier. Waar in de loop van de vorige eeuw de pilsenerstijl vrij spel kreeg op de biermarkt, bleef in dat land de diversiteit aan bieren relatief goed overeind. Gesterkt door verbondenheid met de streek hechtten de brouwers waarde aan hun traditie, en daarmee bouwde België een sterke reputatie als bierland op. De afgelopen jaren is…

Verder lezen

Tierig op de tong (saisons)

De lente verleidt tot de consumptie van een fruitig en fris bier: laat daar de saison voor zijn uitgevonden. Saison is de lieveling van menig brouwer. Droog, fruitig en fris zijn de voornaamste trekken van dit complexe bier. De stijl biedt volop ruimte voor de creativiteit van de maker. Variatie in het gebruik van hop en gist, maar ook kruiden en fruit kunnen de smaak vele kanten opsturen. Zoet wordt het in elk geval nooit. Vrijwel alle suikers worden geconsumeerd…

Verder lezen

Bella birra (Italië)

Bij Italië denk je niet direct aan bier. Toch stikt het er van de ambachtelijke brouwerijen en is er volop smakelijk bier. Italië is momenteel een van de opwindendste bierlanden. Vanuit de kennis van het bierbrouwen, opgedaan in België, Duitsland en Engeland, geven de Italiaanse brouwers een nieuwe invulling aan het begrip bier. Vaak doen ze dat met regionale ingrediënten zoals kastanjes, druivenmost of kruiden, vruchten en planten. Een voorbeeld is de tripel van de trappistenbrouwerij Tre Fontane in Rome…

Verder lezen

Lekker stout

Stout bier is massief en berstensvol smaak, soms met schuim dik als slagroom en een smaak zo vol als chocoladecake. Winter vraagt om stoer bier. Stout is zo’n bier: zwart massief bier, bomvol smaak, getooid met een dikke schuimkraag. Kijk vooral verder dan Guinness, het Ierse synoniem voor stout, want deze bierstijl wordt overal door de moderne brouwers met enthousiasme omarmd. Vooral omdat er vanwege de robuustheid van het bier bijzondere smaakvariaties te creëren zijn. Met name de imperial stouts…

Verder lezen